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氣喘

氣喘是一種支氣管慢性發炎及過度反應的疾病,遺傳基因與環境刺激伴有很重要的角色。其實用另外一個名稱『過敏性氣管炎』來稱呼它,更能讓一般民眾了解這個疾病,它就如同過敏性鼻炎、過敏性皮膚炎(異位性皮膚炎)一樣,都是屬於過敏體質(atopy)的一部份,常常合併出現。

什麼是氣喘

氣喘是一種呼吸道的慢性發炎疾病,這種發炎反應就和皮膚表面的傷口發炎一樣,會有腫脹、泛紅和黏液分泌的現象,而氣喘病患的氣管,就是長期處於這種發炎的狀態。
當敏感又發炎的氣管遇到刺激,就像結痂未痊癒的傷口又被割傷一樣,身體會自動分泌更多的黏液來保護傷口,再加上支氣管壁的肌肉收縮,就會導致呼吸道阻塞的更嚴重,造成咳嗽、喘鳴、胸悶、呼吸困難等症狀,就是所謂的氣喘發作。

造成氣喘的原因

氣喘的成因其實相當複雜及多樣性,遺傳基因及環境刺激(特別是幼兒時期的感染)在氣喘的形成中扮演重要的角色。

  • 遺傳:若患者的父母有過敏體質時,小孩也容易遺傳到相同的體質,相對的,罹患氣喘的機率也會比一般人高。然而,氣喘並不像其他遺傳疾病一樣有必然的關係,可能會有過敏體質但不一定會發病,這也是為什麼在同樣的家庭裡,兄弟姊妺中並非每個人都會有氣喘。
  • 環境:除了大家比較熟知的過敏原(常見如塵蟎、家塵、花粉、黴菌、動物毛髮…等等)會引起氣喘之外,化學物質(比如空氣污染、香煙、食物添加物、香水、油漆…等等)、溫度、溼度、感冒、藥物、情緒、壓力等,都可能引起發炎反應導致氣喘發作。

氣喘常見症狀

病患通常會以陣發性的喘息(比平常還喘、身體稍出力就喘、講話因喘而不順暢)、咳嗽(可能有痰或無痰)、胸悶、呼吸時發出哮鳴音(呼吸的時候,肺部同時發出尖銳、高音調的咻咻聲)、呼吸較困難而來求醫。
要注意的是,上述的症狀並非所有的氣喘病患皆會有,一般輕微到中度發作甚至只有長期咳嗽,不會有喘鳴音等,並不是一定要到喘氣咻咻才能被診斷為氣喘!所以即使症狀相當輕微或只有偶爾才會感覺不舒服,也要儘早治療,才能改善症狀、避免惡化喔!

氣喘的診斷方法

一般依據臨床上的症狀及徵候就可以診斷氣喘,而肺功能檢查則可以加強氣喘診斷的信心及後續病情的追蹤。過敏原的檢查雖然對氣喘的診斷無額外幫,但是可以協助了解危險因子,提供環境控制的參考。

如何治療及控制氣喘

氣喘就跟其他過敏體質的疾病(過敏性鼻炎、異位性皮膚炎)一樣,一旦過敏體質開始誘發,接下來的治療目標就是『控制』,但不可能被『根治』。若您的孩子已經有了氣喘,用藥物或坊間號稱能治療過敏的益生菌等等,都只能『控制』不再發作,而不能根治,這觀念一定要有!

那如何控制氣喘呢?有四個大方向可以努力!

  • 1. 環境控制:減少接觸過敏原及環境中容易誘發氣喘發作的危險因子。在台灣,塵蟎防治算是重要的課題!
  • 2. 飲食控制:健康均衡的飲食是唯一法則,避免吃零食、吃冰、涼性或刺激性的食物(瓜類、橘子、麻辣鍋等等)。益生菌則無確定的效果,但可以嘗試。
  • 3. 生活習慣的調整:作息正常、睡眠充足、避免熬夜。
  • 4. 藥物控制

氣喘的藥物有分為兩種:保養控制藥物急性緩解藥物

使用藥物控制有三大原則:

  • 1. 提早預防:輕度發作就該使用保養藥物,運動前用支氣管擴張劑預防。
  • 2. 方法正確:了解藥物或吸入型噴劑正確使用方法。
  • 3. 勿排斥類固醇

氣喘嚴重度只要是輕度以上,就應該開始使用保養控制藥物;若是突然急性發作,咳的很厲害或者咻咻的喘,就應該使用急性緩解藥物。至於使用哪一種,由醫師為您決定,切勿擅自做主張。

 

過敏性鼻炎

鼻炎(rhinitis)可分為非過敏性(non-allergic)和過敏性(allergic)鼻炎,而過敏性鼻炎盛行率很高,且常會合併其他的過敏性疾病,如異位性皮膚炎(ectopic dermatitis)、過敏性氣喘(asthma)、過敏性結膜炎或蕁麻疹(urticaria)等等,合稱異位性體質(Atopy),其家族成員中也常會患有過敏性疾病。也容易發生中耳炎、鼻竇炎等等併發症。

而反覆不斷的過敏性鼻炎發作,會影響生活品質、降低注意力、學習效率及工作生產率變差,並造成經濟負擔。

過敏性鼻炎成因

當鼻腔的粘膜接觸到過敏原後,會產生以免疫球蛋白IgE為媒介的發炎反應,經過許多免疫調節物質及嗜伊紅性白血球的作用,產生各種鼻炎的症狀包括鼻子癢、打噴嚏、流鼻水、鼻塞等等。

在台灣,較常見的過敏原包括的塵蟎、家塵、黴菌、花粉、寵物毛髮、蟑螂分泌物等等,依發作的時間又大致可分為季節性(花粉、黴菌)及全年性(塵蟎、家塵)。反覆的呼吸道感染也可能成為過敏原,而接觸到這些過敏原便容易引起過敏性反應。另外氣溫冷熱變化、局部刺激,甚至壓力、焦慮也會透過刺激自主神經而產生類似接觸到過敏原的症狀。

過敏性鼻炎的症狀及診斷

常見的症狀為連續性打噴嚏、流鼻水及鼻塞等三大症狀,其他可能症狀包括鼻水倒流、嗅覺喪失、頭痛、耳朵痛、流淚、紅眼、疲倦、疲累,並且鼻子、眼睛、喉嚨常有搔癢感,因此罹患有過敏性鼻炎的人常常喜歡揉眼睛、揉鼻子以及清喉嚨。症狀輕微的人只在天氣變化大或空氣中塵蹣多的時候才出現輕重不等的症狀,症狀嚴重的人則可能天天發作。

病史包括個人病史(是否有氣喘或異位性皮膚炎)、家族病史、家庭及工作環境、以往發病狀況及治療情形對診斷都可以提供線索。

過敏性鼻炎的檢驗及檢查

  • 外觀:過敏性鼻炎及過敏體質的小朋友常可看到黑眼圈,且容易有流眼淚、眼睛紅等徵象。
  • 鼻粘膜:鼻黏膜腫脹、蒼白、灰藍為典型的特徵,分泌物清以鼻水為主,若合併鼻竇炎則可能轉為濃黃鼻涕。另外也可能會有鼻中隔彎曲的情況。
  • 抽血:白血球分類中嗜伊紅性白血球的比率,及血中IgE濃度可作為診斷參考依據。另外過敏原測試檢查(抽血或皮膚測試)也可以幫助找到確切的過敏原,對診斷及治療也有很大幫助。

過敏性鼻炎的治療

分非藥物治療及藥物治療兩大方向

  • 非藥物治療:遠離過敏原、注意溫度及濕度的變化、調整生活及工作壓力。
  • 藥物治療:以口服抗組織胺、口服去充血劑、白三烯素受體拮抗劑、或是局部類固醇鼻噴劑來做症狀控制,症狀嚴重的患者必須每天服藥或噴鼻藥,才能減輕症狀。
  • 減敏治療:對已知的特定過敏原採皮下注射或舌下減敏療法也可以可慮,但目前仍在研究最適當的模式及療程,且偶爾會引發嚴重過敏反應甚至休克,稍具危險性,且並非全部有效而較耗時需要定期注射兩三年。
  • 手術:針對鼻粘膜肥厚、鼻中隔嚴重彎曲引起的鼻道阻塞可以手術矯正,實際臨床上治療還是需要找醫師做適當評估作後續治療計畫建議!