氣喘

氣喘是一種支氣管慢性發炎及過度反應的疾病,遺傳基因與環境刺激伴有很重要的角色。其實用另外一個名稱『過敏性氣管炎』來稱呼它,更能讓一般民眾了解這個疾病,它就如同過敏性鼻炎、過敏性皮膚炎(異位性皮膚炎)一樣,都是屬於過敏體質(atopy)的一部份,常常合併出現。

什麼是氣喘

氣喘是一種呼吸道的慢性發炎疾病,這種發炎反應就和皮膚表面的傷口發炎一樣,會有腫脹、泛紅和黏液分泌的現象,而氣喘病患的氣管,就是長期處於這種發炎的狀態。
當敏感又發炎的氣管遇到刺激,就像結痂未痊癒的傷口又被割傷一樣,身體會自動分泌更多的黏液來保護傷口,再加上支氣管壁的肌肉收縮,就會導致呼吸道阻塞的更嚴重,造成咳嗽、喘鳴、胸悶、呼吸困難等症狀,就是所謂的氣喘發作。

造成氣喘的原因

氣喘的成因其實相當複雜及多樣性,遺傳基因及環境刺激(特別是幼兒時期的感染)在氣喘的形成中扮演重要的角色。

  • 遺傳:若患者的父母有過敏體質時,小孩也容易遺傳到相同的體質,相對的,罹患氣喘的機率也會比一般人高。然而,氣喘並不像其他遺傳疾病一樣有必然的關係,可能會有過敏體質但不一定會發病,這也是為什麼在同樣的家庭裡,兄弟姊妺中並非每個人都會有氣喘。
  • 環境:除了大家比較熟知的過敏原(常見如塵蟎、家塵、花粉、黴菌、動物毛髮…等等)會引起氣喘之外,化學物質(比如空氣污染、香煙、食物添加物、香水、油漆…等等)、溫度、溼度、感冒、藥物、情緒、壓力等,都可能引起發炎反應導致氣喘發作。

氣喘常見症狀

病患通常會以陣發性的喘息(比平常還喘、身體稍出力就喘、講話因喘而不順暢)、咳嗽(可能有痰或無痰)、胸悶、呼吸時發出哮鳴音(呼吸的時候,肺部同時發出尖銳、高音調的咻咻聲)、呼吸較困難而來求醫。
要注意的是,上述的症狀並非所有的氣喘病患皆會有,一般輕微到中度發作甚至只有長期咳嗽,不會有喘鳴音等,並不是一定要到喘氣咻咻才能被診斷為氣喘!所以即使症狀相當輕微或只有偶爾才會感覺不舒服,也要儘早治療,才能改善症狀、避免惡化喔!

氣喘的診斷方法

一般依據臨床上的症狀及徵候就可以診斷氣喘,而肺功能檢查則可以加強氣喘診斷的信心及後續病情的追蹤。過敏原的檢查雖然對氣喘的診斷無額外幫,但是可以協助了解危險因子,提供環境控制的參考。

如何治療及控制氣喘

氣喘就跟其他過敏體質的疾病(過敏性鼻炎、異位性皮膚炎)一樣,一旦過敏體質開始誘發,接下來的治療目標就是『控制』,但不可能被『根治』。若您的孩子已經有了氣喘,用藥物或坊間號稱能治療過敏的益生菌等等,都只能『控制』不再發作,而不能根治,這觀念一定要有!

那如何控制氣喘呢?有四個大方向可以努力!

  • 環境控制:減少接觸過敏原及環境中容易誘發氣喘發作的危險因子。在台灣,塵蟎防治算是重要的課題!
  • 飲食控制:健康均衡的飲食是唯一法則,避免吃零食、吃冰、涼性或刺激性的食物(瓜類、橘子、麻辣鍋等等)。益生菌則無確定的效果,但可以嘗試。
  • 生活習慣的調整:作息正常、睡眠充足、避免熬夜。
  • 藥物控制

氣喘的藥物有分為兩種:保養控制藥物和急性緩解藥物。

使用藥物控制有三大原則:

  • 提早預防:輕度發作就該使用保養藥物,運動前用支氣管擴張劑預防。
  • 方法正確:了解藥物或吸入型噴劑正確使用方法。
  • 勿排斥類固醇

氣喘嚴重度只要是輕度以上,就應該開始使用保養控制藥物;若是突然急性發作,咳的很厲害或者咻咻的喘,就應該使用急性緩解藥物。至於使用哪一種,由醫師為您決定,切勿擅自做主張。

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