消化系惡性腫瘤—胃癌

什麼是胃癌?

不管從胃的任何一處發生癌病變,長出來惡性細胞的腫瘤都叫做「胃癌」,包括腺癌、淋巴癌、惡性肉瘤等。目前相信,胃癌的發展都是經過很多年慢慢的發展出來的。所以在真正的癌症發展之前,通常會有一些前期的變化,但是這些早期的變化,很少會有症狀,大多未能立即被檢查出來。只是由於內視鏡檢查技術的發展以及進步,我們可以檢測到一些早期胃癌與一些前驅病灶,為早期發現,早期治療帶來了很大的希望。隨著台灣人口結構的逐漸老化,罹患癌症的病人數也逐漸增加。依行政院衛生暑公佈之台灣區十大死因中,自從1994年起,惡性腫瘤即名列前茅,其中胃癌在十大癌症死亡原因中名列第三,若男女分開比較,則男性是第三位,女性是第六位,男女比例約為2:1。既然胃癌佔了這樣高的發生率,我們對於這個疾病,是否應該有些基本的認識呢?
胃接在食道之下,像一個上下各有一小開口的大袋子,斜走於左上腹,跨過脊柱在近上腹中央處進入十二指腸。胃解剖構造上由三層肌肉組成,內層肌肉斜走,中層肌肉環走,外層肌肉呈縱向,故能做有力的收縮,研磨食物。同時胃內側黏膜充滿腺體,能分泌胃酸與酵素胃蛋白脢作初步消化工作,通常胃排空時間約在二到三小時左右,視食物內容而定。

胃癌的形成原因

胃癌的真正成因,至今仍不十分明瞭,飲食的習慣與內容,扮演非常重要的角色。據統計,喜吃煙燻及鹽漬物者,胃癌的發生率較高。食物中的硝酸鹽(nitrate),會經胃腸內細菌還原成亞硝酸胺(nitrosamine),它是一種強致癌物;而家族遺傳,惡性貧血也被認為是高危險因子;環境因素如抽煙、喝酒、和胃癌的發生息息相關;最近有一些報告指出幽門桿菌的感染“可能”增加胃癌的發生。

  • (1) 遺傳:家族內如果有人患胃癌,則其他人得癌的機會比一般人多2~4倍,另外,統計學上分析血型A型的人較其它血型的人,得胃癌的機會多1/5。
  • (2) 萎縮性胃炎併腸上皮化生:胃黏膜層因發炎而變薄,胃腺體萎縮,跟著胃酸分泌減少,使細菌容易滋生。這些細菌可能會活化食物中的致癌物質、破壞胃黏膜細胞。胃黏膜上皮細胞受到刺激,形成腸上皮化生,這種變形細胞對致癌物質的抵抗力比較差,更易產生胃癌。
  • (3) 胃息肉:胃的息肉有很多種,以增生性息肉最常見,這種息肉通常不會癌化。但若是腺瘤性息肉,則癌化的機會就很高。
  • (4) 曾經胃切除手術:胃手術切除的病人因膽汁逆流或缺少胃泌素保護,而刺激胃黏膜,使殘胃可能在若干年後容易引起胃癌。
  • (5) 惡性貧血:〝惡性貧血〞也是胃癌危險因子之一。此種病人血清中含有一種特殊抗體。此抗體會作用在胃體部的黏膜細胞,使胃黏膜萎縮;也會破壞壁細胞,使胃酸分泌不足,而易滋生細菌。 這種情況若持續惡化,就易引起細胞變性而癌化。

臨床症狀

胃癌的徵兆與胃潰瘍胃發炎的症狀差不多,很難光憑症狀來區分。胃癌在早期通常是沒有症狀的,在許多病例中,當胃癌被發現前就已經擴散了。即使有症狀出現,也時常是不明顯的,以致為人們所忽視。
胃癌可能出現的症狀如下:

  • 消化不良或胃灼熱感。
  • 腹部不適或疼痛。
  • 噁心,嘔吐。
  • 腹瀉或便秘。
  • 餐後感覺胃部很脹。
  • 食慾減低。
  • 虛弱與疲倦。
  • 出血(吐血或糞便帶血)。

這些症狀可能是因為癌症,但大部分可能是其它較不嚴重的健康問題所造成,如胃的病毒感染或潰瘍,只有經醫師檢查才能找出原因。當您有任何上述的症狀就必須去看醫師。您也可能被轉介去看胃腸科醫師,這些醫師專門於診斷及治療消化系統問題,他們有時被稱為胃腸科專家。

如何診斷胃癌

以往胃內視鏡檢查不夠發達,診斷胃癌,須靠上消化道放射線攝影觀察潰瘍之邊緣變化及胃皺有否斷裂等間接證據來做診斷。如今的內視鏡檢查進步,對可疑的病灶可直接切片做檢查,成為診斷胃癌的利器。所以電子內視鏡幾乎已取代上消化道放射線攝影,成為診斷胃癌不可或缺的功具。

治療

胃癌的基本治療方法是外科手術,將腫瘤及其周圍組織及淋巴腺切除,需要靠著早期的診斷儘早接受手術。若相信偏方,拖延數月,往往會造成無法彌補的遺憾。一個人的胃經過手術切除後,除了少吃多餐外,仍然可以過著相當正常的生活。近年來,由於X光攝影診斷技術的進步,胃內視鏡檢查之普及,可在胃癌病灶尚局限在胃壁時即診斷出來,再加上外科技術的精進,醫護與麻醉的進步,已經能使早期胃癌在手術後有超過90%活過五年以上,而進行性胃癌之五年存活率,在沒有淋巴腺轉移者有33%,合併有淋巴腺轉移的僅佔14%。如果臨床上已有腹水、黃疸或腹部摸到腫塊,通常表示無法切除;但如發生大出血、胃穿孔或胃阻塞現象,仍應作輔助手術,以提高其生活品質。此外,由於科技的精進,雷射目前亦應用於醫學上,可經由胃鏡對於不適合手術患者或有胃出血、胃阻塞病人,給予雷射治療,以減輕其痛苦延長其生命。化學抗癌藥物,為輔助外科手術後之治療,可預防癌細胞之復發,提高手術後之存活率。

結論

胃癌等於絕症嗎? 大部分人聽到自己得到癌症之後的第一個反應便是“完了,我得到絕症,即將不久於人世了〞於是消極沮喪,甚至拒絕更進一步的治療。其實這都是不正確的觀念。如前面所述,不同分期的胃癌有截然不同的預後,像是早期胃癌若無淋巴腺轉移,開刀後之五年存活率更可高達百分九十以上。即便是進行性胃癌開刀後若能將腫瘤清除乾淨,病人也多有存活數年以上。若是拒絕治療或者誤信草藥之療效,拖延病情,絕大多數的病人只能在存活一年。因此一旦知道自己罹患胃癌時,應該和醫師密切配合,接受必要的檢查及治療,以免延誤了治癒自己疾病的絕佳良機。

胃癌的真正原因尚未百分之百明瞭,因此目前尚未有百分之百確定的預防方法。建議在飲食上注意新鮮食物的充分攝取,少吃煙燻、醃漬、發黴之食物,多吃新鮮含維生素C之食物,並養成定時定量飲食習慣。對於有胃病徵兆者,糞便有潛血者,宜及早就醫評估,希望能收到早期發現,早期治療的效果。

其實,作為一個胃腸科的專家,我個人要說的主張是:在安全範圍內,多做胃內視鏡檢查。日本人的經驗,或許可以作為我們的借鏡,民國六十年以前,他們的早期胃癌診斷率跟我們一樣,約在百分之十上下,但在他們政府大力倡導之下,投入大量人力與金錢,時至今日,他們的早期胃癌率已經超過百分之七十以上。胃癌發現的年齡,大都在五十至六十歲之間,他們全都是社會的精英,經驗、才幹、歷錬、都是國之棟樑,假如能早期發現,早期治療,使得他們的生命得到延長,對於世代之傳承,可能比英才驟逝,握腕嘆息要強太多了!

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