過敏性鼻炎

鼻炎(rhinitis)可分為非過敏性(non-allergic)和過敏性(allergic)鼻炎,而過敏性鼻炎盛行率很高,且常會合併其他的過敏性疾病,如異位性皮膚炎(ectopic dermatitis)、過敏性氣喘(asthma)、過敏性結膜炎或蕁麻疹(urticaria)等等,合稱異位性體質(Atopy),其家族成員中也常會患有過敏性疾病。也容易發生中耳炎、鼻竇炎等等併發症。

而反覆不斷的過敏性鼻炎發作,會影響生活品質、降低注意力、學習效率及工作生產率變差,並造成經濟負擔。

過敏性鼻炎成因

當鼻腔的粘膜接觸到過敏原後,會產生以免疫球蛋白IgE為媒介的發炎反應,經過許多免疫調節物質及嗜伊紅性白血球的作用,產生各種鼻炎的症狀包括鼻子癢、打噴嚏、流鼻水、鼻塞等等。

在台灣,較常見的過敏原包括的塵蟎、家塵、黴菌、花粉、寵物毛髮、蟑螂分泌物等等,依發作的時間又大致可分為季節性(花粉、黴菌)及全年性(塵蟎、家塵)。反覆的呼吸道感染也可能成為過敏原,而接觸到這些過敏原便容易引起過敏性反應。另外氣溫冷熱變化、局部刺激,甚至壓力、焦慮也會透過刺激自主神經而產生類似接觸到過敏原的症狀。

過敏性鼻炎的症狀及診斷

常見的症狀為連續性打噴嚏、流鼻水及鼻塞等三大症狀,其他可能症狀包括鼻水倒流、嗅覺喪失、頭痛、耳朵痛、流淚、紅眼、疲倦、疲累,並且鼻子、眼睛、喉嚨常有搔癢感,因此罹患有過敏性鼻炎的人常常喜歡揉眼睛、揉鼻子以及清喉嚨。症狀輕微的人只在天氣變化大或空氣中塵蹣多的時候才出現輕重不等的症狀,症狀嚴重的人則可能天天發作。

病史包括個人病史(是否有氣喘或異位性皮膚炎)、家族病史、家庭及工作環境、以往發病狀況及治療情形對診斷都可以提供線索。

過敏性鼻炎的檢驗及檢查

  • 外觀:過敏性鼻炎及過敏體質的小朋友常可看到黑眼圈,且容易有流眼淚、眼睛紅等徵象。
  • 鼻粘膜:鼻黏膜腫脹、蒼白、灰藍為典型的特徵,分泌物清以鼻水為主,若合併鼻竇炎則可能轉為濃黃鼻涕。另外也可能會有鼻中隔彎曲的情況。
  • 抽血:白血球分類中嗜伊紅性白血球的比率,及血中IgE濃度可作為診斷參考依據。另外過敏原測試檢查(抽血或皮膚測試)也可以幫助找到確切的過敏原,對診斷及治療也有很大幫助。

過敏性鼻炎的治療

分非藥物治療及藥物治療兩大方向

  • 非藥物治療:遠離過敏原、注意溫度及濕度的變化、調整生活及工作壓力。
  • 藥物治療:以口服抗組織胺、口服去充血劑、白三烯素受體拮抗劑、或是局部類固醇鼻噴劑來做症狀控制,症狀嚴重的患者必須每天服藥或噴鼻藥,才能減輕症狀。
  • 減敏治療:對已知的特定過敏原採皮下注射或舌下減敏療法也可以可慮,但目前仍在研究最適當的模式及療程,且偶爾會引發嚴重過敏反應甚至休克,稍具危險性,且並非全部有效而較耗時需要定期注射兩三年。
  • 手術:針對鼻粘膜肥厚、鼻中隔嚴重彎曲引起的鼻道阻塞可以手術矯正,實際臨床上治療還是需要找醫師做適當評估作後續治療計畫建議!
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